Estreñimiento en perros: causas, síntomas y tratamiento

27 junio, 2024
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El estreñimiento en perros es una condición común que causa mucho malestar. Al igual que en los humanos, el estreñimiento en perros se caracteriza por la dificultad o incapacidad para defecar regularmente. Además, si no se trata a tiempo, podría llevar a complicaciones más serias. En este artículo, exploraremos las causas, síntomas y tratamientos del estreñimiento en perros para ayudarte a mantener a tu mascota sana y cómoda.

¿Qué es el estreñimiento en perros?

El estreñimiento en perros se define como la dificultad para evacuar las heces o la ausencia de defecación durante un período prolongado. Normalmente, los perros deben defecar, al menos, una vez al día. Si un perro no evacúa sus heces con regularidad, experimentará dolor y malestar abdominal. También, las heces acumuladas tienden a endurecerse, lo que hace que sea aún más difícil para el perro expulsarlas.

Esto puede provocar una serie de problemas de salud adicionales, como infecciones o una condición conocida como megacolon, donde el colon se agranda y pierde su capacidad de funcionar correctamente.

Causas del estreñimiento en perros

Saber identificar la causa subyacente del estreñimiento es crucial para determinar el tratamiento adecuado y prevenir futuros episodios. Si el estreñimiento persiste o se acompaña de otros síntomas preocupantes, es fundamental buscar la orientación de un veterinario. A continuación, se enumeran algunas de las causas más comunes del estreñimiento en perros:

  • Dieta inadecuada: Una dieta baja en fibra podría hacer que las heces se vuelvan duras y difíciles de expulsar.
  • Deshidratación: La falta de agua en el cuerpo provoca que las heces se sequen y endurezcan, dificultando su expulsión. Los perros que no beben suficiente agua o que pierden líquidos debido a vómitos o diarrea suelen ser más propensos a sufrir estreñimiento.
  • Falta de ejercicio: La actividad física regular ayuda a mantener el sistema digestivo en movimiento.
  • Obstrucciones físicas: La ingesta de objetos no digeribles, como huesos, juguetes o incluso pelo, causa bloqueos en el intestino, lo que impide el paso normal de las heces.
  • Problemas médicos: Condiciones como tumores, estenosis (estrechamiento del intestino) o hernias interfirieren directamente con la capacidad del perro para defecar. Además, enfermedades metabólicas como el hipotiroidismo ralentizan el metabolismo y afectan a la función intestinal.
  • Dolor o malestar: Problemas como la artritis, hacen que el acto de defecar sea doloroso para el perro. Esto puede llevar a que el perro lo evite, agravando así el estreñimiento.
  • Efectos secundarios de medicamentos: Algunos medicamentos, como los analgésicos o los diuréticos, causan estreñimiento como efecto secundario. Recuerda consultar con un veterinario si sospechas que un medicamento está generando este problema.
  • Problemas psicológicos: El estrés y la ansiedad también afectan a la función intestinal de los perros. Cambios en el entorno, la rutina o la presencia de nuevos miembros en la familia contribuyen a la aparición y/o agravamiento del estreñimiento.

Síntomas del estreñimiento en perros

Reconocer los síntomas del estreñimiento en perros y actuar rápidamente es esencial para prevenir complicaciones serias y asegurar que el perro reciba el tratamiento adecuado. Si observas síntomas graves, no dudes en contactar a un veterinario para recibir el diagnóstico y la intervención necesarios.

Síntomas leves y comunes

  • Esfuerzo al defecar: Uno de los signos más evidentes de estreñimiento es cuando el perro se esfuerza mucho para defecar, pero no puede expulsar las heces o lo hace en pequeñas cantidades.
  • Heces duras y secas: Si las heces que expulsa el perro son pequeñas, duras y secas, esto indica que han pasado demasiado tiempo en el intestino y han perdido mucha agua.
  • Posturas frecuentes sin defecar: El perro podría adoptar la postura de defecar con frecuencia, pero sin éxito, lo que muestra frustración y molestia.
  • Reducción en la frecuencia de defecación: Algo muy común y fácil de detectar es la reducción en la frecuencia de defecación, ya que las molestias asociadas al estreñimiento no permiten al perro mantener su rutina regular.
  • Pérdida de apetito: La acumulación de heces también causa una sensación de malestar, lo que reduce el interés del perro por la comida.
  • Letargo: La incomodidad provoca que el perro se vuelva menos activo y prefiera descansar más de lo habitual.

Síntomas graves

Recuerda que estos síntomas requieren atención veterinaria inmediata:

  • Dolor abdominal: Con un estreñimiento avanzado, el perro mostraría signos de dolor, como lloros, gemidos o reacciones defensivas cuando se le toca el área abdominal.
  • Vómitos: La incapacidad de eliminar las heces resulta en la acumulación de toxinas en el cuerpo, lo que lleva a náuseas y vómitos.
  • Hinchazón abdominal: A su vez, la acumulación de heces también causa distensión abdominal, visible como una hinchazón en el abdomen del perro.
  • Deshidratación: Los perros que no consiguen defecar adecuadamente pueden sufrir deshidratación debido a la pérdida de fluidos en las heces y la posible reducción en la ingesta de agua.
  • Fiebre: Una fiebre alta indica una infección o inflamación severa en el tracto intestinal debido a la retención prolongada de las heces.
  • Letargo severo: Aunque el letargo también es un síntoma leve, si el estreñimiento avanza, el perro podría volverse extremadamente letárgico y apático, mostrando una notable falta de energía y de interés por sus actividades habituales.
  • Sangre en las heces o el recto: La presencia de sangre en las heces o en el recto denota daño o irritación en el tracto gastrointestinal, lo cual es una señal alarmante que debe ser evaluada por un veterinario de inmediato.

Tratamiento del estreñimiento en perros

El tratamiento del estreñimiento en perros generalmente incluye los siguientes enfoques, recomendados por veterinarios:

  • Aumento de la ingesta de agua: Asegurar que el perro tenga acceso constante a agua fresca y limpia es esencial.
  • Dieta rica en fibra: Una dieta alta en fibra ayuda a ablandar las heces. Añadir vegetales ricos en fibra, como calabaza cocida, o utilizar alimentos comerciales formulados para problemas digestivos es muy beneficioso.
  • Laxantes y emolientes fecales: En casos severos, el veterinario prescribirá laxantes o emolientes fecales para ablandar las heces o estimular el movimiento intestinal. Por supuesto, estos medicamentos solo deben ser usados bajo supervisión veterinaria.
  • Ejercicio regular: Además de ser una excelente manera de prevenir el estreñimiento, en el caso de que este ya estuviese presente, el ejercicio diario ayudará a mantener el sistema digestivo en movimiento, reduciendo el malestar y la gravedad de los síntomas.
  • Aceite de oliva o mineral: Añadir una pequeña cantidad de aceite de oliva o aceite mineral a la comida del perro sirve para lubricar el tracto intestinal y facilitar el paso de las heces. Aun así, lo recomendable es hacerlo siguiendo las indicaciones de un veterinario.

En Clínica Veterinaria Estivet, resolvemos todas tus dudas y tratamos el estreñimiento en perros de manera experta

Si tu perro muestra síntomas de estreñimiento o quieres estar preparado para prevenir su aparición, en Clínica Veterinaria Estivet estudiaremos el caso de tu perrito y desarrollaremos un plan de tratamiento personalizado que se adapte a sus necesidades específicas.

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